La pandémie de Covid-19 et les blocages qui ont suivi ont créé d’importantes opportunités pour les réseaux d’extrémistes en ligne, leur permettant d’atteindre un nombre bien plus important de personnes alors qu’une grande partie de la vie s’est déplacée en ligne. Paola Hernández s’entretient ici avec Jacob Davey, spécialiste de l’extrémisme de droite et des groupes haineux à l’Institute for Strategic Dialogue (ISD), sur la manière dont ces mouvements se connectent au-delà des frontières, sur l’intégration de l’idéologie extrémiste et des théories du complot, sur les campagnes de désinformation et sur le travail de déradicalisation.

Paola Hernández : Comment l’extrémisme d’extrême-droite évolue-t-il dans le monde globalisé d’aujourd’hui ? Y a-t-il une tendance à une plus grande coopération internationale entre les groupes et les mouvements d’extrême-droite par le biais de réseaux et d’alliances transnationaux ?

Jacob Davey : Traditionnellement, nous avons considéré ces groupes et ces individus comme assez introspectifs et étroits d’esprit, préoccupés par des questions au niveau (sub)national, telles que la migration. Mais depuis quelques années maintenant, nos recherches ont montré une évolution vers une conscience plus transnationale et une dynamique internationale. Ainsi, s’ils se concentrent toujours sur l’activisme local et tentent de changer la politique et la société de leur pays, de leur ville ou de leur village, cette démarche s’inscrit de plus en plus dans une lutte plus large. Selon l’endroit où l’on se place sur le spectre de l’extrême droite, il existe une lutte globale contre la destruction perçue de la race blanche, un changement dans la culture ou la composition ethnique de l’Europe, les gouvernements autoritaires ou l’infiltration de la gauche dans les institutions nationales. Ainsi, bien que l’extrême droite puisse sembler homogène, elle représente un groupe assez diversifié d’individus, d’organisations et de mouvements sociaux qui sont largement alignés en termes d’objectifs et de cibles dans la société, comme les minorités ethniques, raciales ou religieuses, ou les opposants politiques, par exemple. Ces groupes se réunissent à certains moments, mais ils ne partagent pas une grande stratégie ; c’est beaucoup plus fluide que cela.

Une autre dynamique clé à laquelle nous assistons est l’abandon des organisations politiques au profit d’une structure organisationnelle beaucoup plus lâche, avec de nombreux individus affiliés à des communautés en ligne lâches et à des sous-cultures mineures. En fait, à l’échelle mondiale, nous avons cette communauté diffuse. Et particulièrement dans la communauté anglophone : en partie à cause de la langue commune, nous avons vu une attention accrue sur ce qui se passe dans d’autres pays. Ici, les États-Unis ont une forte influence au niveau mondial, avec plus de gens qui suivent la politique et les événements américains au cours des cinq dernières années, sous l’impulsion de Donald Trump. Mais nous l’avons également constaté en Europe, avec le mouvement identitaire, où les gens se considèrent comme largement alignés sur les mouvements d’autres pays dans le cadre d’une lutte mondiale pour préserver la culture européenne.

Bien que l’extrême droite puisse sembler homogène, elle représente un groupe assez diversifié d’individus, d’organisations et de mouvements sociaux.

Quelles sont, selon vous, les principales idées qui façonnent les mouvements d’extrême-droite d’aujourd’hui et d’où viennent-elles ? 

Globalement, il y a cette idée que les personnes perçues comme étant culturellement ou ethniquement européennes, les Blancs d’origine européenne, sont menacées et risquent d’être remplacées par la violence, la subversion délibérée par des acteurs de gauche et la migration. Cette idée est à la base de la théorie du “grand remplacement”, désormais largement connue. Elle est née en France et s’est répandue assez rapidement dans toute l’Europe, en partie sous l’impulsion du mouvement identitaire, et a également été reprise dans le monde entier par les groupes suprématistes blancs, les groupes nationalistes blancs et les néonazis. Cette pensée a été très influente dans un certain nombre d’attaques extrémistes, comme celle de la Nouvelle-Zélande en 2019, d’El Paso aux États-Unis également en 2019, ou de Halle en Allemagne, en 2020. C’est un récit puissant qui a réussi à relier les points entre les mouvements.

Ces idées sont également évoquées par les représentants populistes et de droite en Europe. Les réseaux sociaux permettent de transmettre facilement ces idées et notre surveillance montre que les groupes extrémistes en ligne opèrent assez près des acteurs politiques d’extrême droite – Alternative pour l’Allemagne (AfD) en est un excellent exemple. Nous l’avons constaté à l’échelle mondiale également, par exemple, lorsque Trump a retweeté des comptes extrémistes ou utilisé le même langage codé pour répéter des points de discussion sur la théorie du génocide blanc, il y a eu un pic de discussions haineuses très ciblées en ligne. Nous constatons donc que lorsque ces représentants font allusion à des groupes extrémistes plus larges, cela a un effet d’entraînement, encourageant les sympathisants extrémistes à répéter et à croire à cette idéologie, et cela n’existe pas dans le vide.

Lorsque Trump a retweeté des comptes extrémistes ou utilisé le même langage codé pour répéter des points de discussion sur la théorie du génocide blanc, il y a eu un pic de discussions haineuses ciblées en ligne.

Vous avez étudié en 2018 comment plusieurs groupes d’extrême-droite italiens s’organisaient sur les réseaux sociaux et les applications de chat pour influencer le résultat des élections en faveur de la Lega Nord et des Frères d’Italie. Avez-vous constaté des activités similaires dans d’autres campagnes électorales ?

Dans les élections que nous avons étudiées par le passé, nous constatons que les groupes extrémistes se mobilisent et participent activement à la désinformation politique. Traditionnellement, lorsque nous parlions de désinformation, nous mettions l’accent sur l’activité de l’État russe. Mais ces dernières années, nous avons assisté à une expansion des tentatives politisées de façonner les discussions en ligne de manière malveillante, les extrémistes formant des plaques tournantes de la désinformation, généralement en faveur des partis d’extrême droite.

À la suite des restrictions imposées par la pandémie, nous avons assisté à la diffusion de théories du complot par des communautés en ligne, principalement originaires des États-Unis, comme QAnon, les groupes anti-vaccins, les mouvements anti-confinement, etc. Les États-Unis ont été le prototype, mais tout au long de l’année dernière, nous avons assisté à une montée en puissance des théories du complot à l’échelle mondiale, et nous en verrons davantage en Europe dans les années à venir.

Nous menons actuellement des recherches sur les efforts déployés par les groupes d’extrême-droite pour influencer les élections fédérales allemandes. Nous avons récemment publié un rapport sur la campagne de “surveillance des élections” menée par l’initiative d’extrême droite Ein Prozent dans le cadre des élections du Land de Saxe-Anhalt. Rien que pour ces élections, on estime que 2,6 millions d’utilisateurs de Twitter ont reçu des messages avec le hashtag #VotingFraud dans les 24 heures suivant le scrutin. Cela est également dû aux algorithmes de recommandation de Twitter, qui ont augmenté de façon exponentielle la portée des messages. La désinformation sur les élections touche également un large public via Facebook, Telegram ou BitChute, ainsi que via les blogs et les bulletins d’information des influenceurs de droite. Ces récits de fraude électorale suggèrent que la méfiance à l’égard des institutions politiques, en particulier chez les partisans de l’AfD, pourrait être un point faible potentiel pour l’élection.

Nos recherches autour de l’élection présidentielle américaine de 2020 ont montré que des plateformes telles que Facebook et Twitter ont systématiquement échoué à mettre en œuvre les directives relatives à la vérification des faits. Des millions d’Américains ont ainsi été exposés à une désinformation dangereuse. Une campagne de désinformation de longue haleine sur la “fraude électorale” dans le contexte américain est directement liée aux émeutes et à la prise d’assaut du Capitole américain en janvier 2021.

En Allemagne, il n’y a pas eu de campagne de désinformation aussi longue. Pourtant, la propagation d’allégations de fraude par les réseaux sociaux constitue un risque considérable. Les plateformes comme Facebook et Twitter n’ont pas de directives ou de stratégies électorales en Allemagne destinées à protéger les utilisateurs contre les allégations trompeuses. Ces questions doivent donc être suivies et analysées avec attention, car si les allégations de fraude électorale atteignent un large public, cela pourrait mettre en péril l’intégrité des processus démocratiques.

Nos recherches autour de l’élection présidentielle américaine de 2020 ont montré que des plateformes telles que Facebook et Twitter ont systématiquement échoué à mettre en œuvre les directives relatives à la vérification des faits.

Vous avez personnellement conseillé des décideurs politiques nationaux et locaux sur l’extrémisme de droite, y compris le Home Affairs Select Committee du Parlement britannique. Quelles sont vos principales recommandations ?

Je pense que les analystes et les décideurs politiques doivent trouver un nouveau langage et de meilleurs termes de référence pour parler de l’extrême-droite, car actuellement, différentes communautés qui peuvent être opposées sur certaines questions sont souvent mises dans le même sac. Il y a aussi l’abandon des organisations au profit de communautés plus amorphes, essentiellement en ligne. Les approches antiterroristes actuelles en Europe reposent souvent sur une liste d’organisations interdites. Or, que faites-vous lorsqu’une organisation se résume à un groupe Telegram ? Peut-on vraiment proscrire quelque chose qui n’est qu’une discussion en ligne ? Nous devons vraiment commencer à réfléchir à la manière de s’attaquer aux comportements plutôt que de penser uniquement en termes de mouvements spécifiques.

Les théories du complot, en particulier, fournissent de nouveaux vecteurs qui relient l’extrême-droite traditionnelle à des individus qui ne partagent pas nécessairement une telle idéologie raciste. Il existe un risque que ces personnes se radicalisent et s’impliquent dans les milieux d’extrême-droite. Nous devons être conscients que ces dynamiques sont transnationales, en ce sens que les individus se parlent dans les mêmes espaces en ligne, partagent le même matériel idéologique et se considèrent globalement comme faisant partie de la même lutte mondiale. Il y a donc du travail à faire en matière de coordination et de collaboration transnationales pour faire face à cette menace.

En outre, je pense également que nous devons être plus attentifs aux questions de genre. Cette perspective est souvent absente des programmes de prévention visant à limiter la propagation de l’extrémisme et de la radicalisation. En Europe et au Royaume-Uni, certaines initiatives de déradicalisation en tiennent compte, mais la nécessité de mettre davantage l’accent sur la dynamique des genres est souvent négligée.

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Constatez-vous l’émergence de nouvelles tactiques et tendances parmi les groupes d’extrême-droite ? Les décideurs politiques sont-ils en mesure d’y répondre ?

Une tendance liée à l’extrême-droite est la radicalisation des militaires, qui est vraiment prononcée en France et en Allemagne en ce moment. Je ne pense pas que les gens aient encore compris comment faire face à cette menace. Nous parlons de la radicalisation de personnes potentiellement formées aux armes, à la logistique ou aux explosifs, et nous parlons également de groupes qui pourraient croire à la nécessité d’une guerre civile ou d’une guerre raciale. Il s’agit d’une préoccupation sérieuse.

Un autre domaine relativement inconnu concerne l’extrémisme parmi les groupes environnementaux. L’été 2021 a montré que nous commençons à subir des événements météorologiques extrêmes beaucoup plus régulièrement, et cela risque d’empirer. Les restrictions dues à la pandémie ont donné du pouvoir à certains groupes légitimes mais aussi à certaines mobilisations assez inquiétantes, notamment les menaces de violence et la diffusion massive de théories du complot. Lorsque les gouvernements commencent à mettre en œuvre une politique potentiellement impopulaire visant à augmenter les taxes sur le carbone ou l’essence, ou autour de l’énergie, il existe un risque réel de réaction similaire parmi les groupes qui protestent sur les questions liées à l’environnement. Une crise est toujours l’occasion pour les extrémistes de présenter des réponses faciles en rejetant la faute sur les autres, et cela pourrait se produire avec le changement climatique. Ce type d’idéologie écofasciste n’existe pour l’instant qu’à la marge, mais elle peut se développer, car les extrémistes se nourrissent du chaos et des crises – c’est là qu’ils élargissent vraiment leur audience et leur portée.

L’idéologie écofasciste n’existe pour l’instant qu’à la marge, mais il y a de la place pour qu’elle se développe, car les extrémistes se nourrissent du chaos et des crises.

Aujourd’hui, la réglementation des réseaux sociaux et la responsabilité des grandes entreprises technologiques en ce qui concerne les algorithmes qui favorisent les théories du complot et les contenus extrêmes font l’objet d’un débat intense. Que font les États membres de l’UE à cet égard et que faut-il encore faire ?

Nous avons atteint le stade où la réglementation est nécessaire. Les plateformes des réseaux sociaux ont la possibilité de faire face à leur rôle dans la promotion des préjudices en ligne et elles ne l’ont pas abordé efficacement. De nombreuses discussions sont en cours sur la réglementation, comme la loi sur les services numériques en Europe, le Livre blanc sur les méfaits en ligne au Royaume-Uni, la loi allemande sur l’application des réseaux (NetzDG). Des discussions similaires ont également lieu au Canada et aux États-Unis. D’une manière générale, on assiste donc à un changement de paradigme dans certaines de ces discussions.

En Allemagne, la NetzDG se concentre spécifiquement sur le contenu et oblige les plateformes de réseaux sociaux à retirer le contenu qui dépasse le seuil d’acceptabilité. Mais le problème d’une approche entièrement axée sur le contenu est qu’elle n’aborde pas vraiment les comportements qui sous-tendent ce phénomène. Les plateformes des réseaux sociaux sont réticentes à prendre des initiatives qui pourraient être perçues comme un obstacle à la liberté d’expression. Nous savons que des plateformes telles que Youtube et Facebook orientent les gens vers des contenus toujours plus extrêmes. C’est parce qu’il est dans leur intérêt de garder les gens sur la plateforme – c’est leur modèle économique. Ce dont nous avons réellement besoin, par le biais de la recherche et de la réglementation gouvernementale, c’est d’un accent accru sur la transparence, c’est-à-dire sur la manière dont les plateformes des réseaux sociaux et les modèles commerciaux eux-mêmes s’attaquent à la radicalisation, plutôt que sur des contenus spécifiques.

Dans votre contribution au livre Going Dark : The secret social lives of extremists, vous soulignez que l’une des prochaines grandes menaces extrémistes pourrait être les technologies de deepfakes et de spoofing qui entrent dans l’usage courant des médias. Comment faire face à des tactiques qui manipulent les opinions mais font partie de ce pour quoi certaines plateformes en ligne ont été conçues ?

Ce n’est qu’un exemple de la manière dont ces groupes pourraient utiliser ces technologies. De manière générale, notre analyse a révélé l’existence de réseaux et d’activités de réseau assez sophistiqués, conçus pour promouvoir certains sujets de discussion sur l’extrémisme. Il existe des réseaux interconnectés de sites web destinés à promouvoir ces messages afin d’éviter les efforts de modération des plateformes des réseaux sociaux et de pouvoir micro-cibler les utilisateurs ayant des intérêts légèrement différents.

Nous savons que les extrémistes sont souvent des adeptes précoces de la technologie et qu’ils se maintiennent à la pointe de la technologie, afin de garder une longueur d’avance. Nous continuerons donc à voir différentes techniques adoptées par ces communautés. Les plateformes de réseaux sociaux doivent également être plus efficaces dans leurs propres efforts internes pour détecter l’activité de ces réseaux et ces technologies plus sophistiquées. C’est pourquoi, lorsque nous discutons avec les régulateurs, nous devons veiller à ce que les plateformes fassent preuve de suffisamment de transparence pour que nous sachions qu’elles s’attaquent correctement à cette menace.

Quelle est l’importance du rôle de l’éducation dans la lutte contre l’extrémisme – tant pour les jeunes que pour les générations plus âgées ?

L’éducation est une stratégie vraiment importante pour lutter contre la radicalisation et l’extrémisme, ainsi que contre les préjudices tels que les théories du complot, la désinformation et les discours de haine. Pourtant, il reste encore beaucoup à faire pour introduire cette stratégie dans les salles de classe et éduquer les jeunes afin qu’ils deviennent de meilleurs citoyens numériques, mais aussi pour qu’ils disposent des outils nécessaires à une réflexion critique. Mais cela ne doit pas se concentrer uniquement sur les jeunes, il faut que cela soit le cas aussi sur les personnes plus âgées. En fait, nous devons trouver et identifier des méthodes permettant d’atteindre toutes les générations et de leur donner des compétences en matière de pensée critique et de citoyenneté numérique. Un domaine très prometteur consiste à travailler avec les entreprises pour former leur main-d’œuvre, mais aussi avec les groupes communautaires.

Ces dernières années, l’ISD s’est efforcé de s’approprier l’approche de messagerie directe de pair à pair utilisée par les extrémistes et de l’appliquer au monde en ligne dans le cadre du premier projet mondial de déradicalisation visant à identifier les utilisateurs en ligne susceptibles d’être radicalisés et à utiliser les dernières technologies pour les aider à échapper aux récits toxiques des recruteurs extrémistes. Cela a commencé par un premier pilote à petite échelle, en 2015, avec plus de 150 islamistes et extrémistes de droite. Les résultats ont suggéré que la sensibilisation directe en ligne était une tactique potentiellement viable qui méritait d’être approfondie. L’éducation joue donc un rôle intéressant pour une nouvelle génération de méthodes d’intervention, mais elle est aussi assez limitée. Il y a une plus grande prise de conscience de ces menaces mondiales, mais il est également nécessaire d’investir davantage dans la définition et le pilotage d’un large éventail d’interventions différentes.


L’auteur souhaite remercier Jakob Guhl, directeur de recherche à l’Institut pour le dialogue stratégique (IDS).

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